新西兰儿童从5岁起开始接受小学教育,大约在13岁时开始接受中学(Form 3)教育。 许多外国学生在15-18岁进入高中阶段学习(Forms 5-7),为他们在新西兰或其它英语国家接受高等教育做准备。新西兰的中学为13-18岁的学生提供了内容广泛的学习课程,某些中学也为年纪在11-12岁的学生设班。新西兰大部分中学为国立中学,但也有一些其它类型的中学仍保持着它们各自独特的哲学或宗教传统。这些中学或为私立或为政府资助、其它中政府资助的中学过去由私人资助,而现在则由国家拨款。所有中学的入学要求、课程编排和教育标准都基本相似,为求使学生获得同样的国家学历资格。